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准确说出它们是重要的第一步。

【哈佛商评】帮助你更好理解自身情感的三种方法

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译者:已悔 原文作者:Susan David
发布:2016-11-15 10:36:52 挑错

有效地处理自己的情感是一项关键的领导力技能。准确说出你的情感,也就是心理学家称之为“贴标签”的行为,则是有效处理情感最为重要的第一步。但它远比听起来要难得多;我们中的许多人都挣扎于辨认清楚我们的感觉到底是怎样的,而且最明显的情绪标识往往并不总是最准确的。

为何确定情感是如此复杂?原因有很多:我们一直被教导相信强烈的情感是需要被抑制的。我们有特定的(有时是心照不宣的)社会与组织规则来压制这些情感。或是说,我们从未学会那一种能够准确描述我们情感的语言。想想这两个例子:

Neena在和Jared一同参加一个会议,而Jared在这整段时间都在喋喋不休让她想要爆发的事情。除了每次都在她发言时打断她,Jared还再次提醒所有人她曾经失败的一个项目。她实在是太生气了。

Mikhail在漫长的一天后回到家,叹着气挂起外套。他的妻子问是不是出了什么问题。“我只是有些焦虑,”他一边拿出笔记本电脑准备完成报告一边回答道。

愤怒与紧张是我们在职场最常见到的两种情绪,或是说,这至少是我们最常用来形容情绪的词。但是,它们往往是更深层次感觉的面具,我们原本可以用更细微准确的方式来形容这些感觉,从而让我们能够发展出更高的情感敏锐度,这是一种重要的、让我们可以与我们自身与世界更好互动的能力(想了解更多关于情感敏锐度的相关信息,可参阅我的同名新书)。

是的,Neena可能气疯了,但如果她也同样难过呢?难过于她的项目失败了,也许她还很焦虑,担心这一失败会持续影响她自身与她的职业生涯。随着Jared不断打断她,这样的焦虑不安越来越重。为什么项目没成功?她的工作又会因此面临怎样的问题?所有这些情感都助燃了她的愤怒,但它们同时也是彼此独立的感觉,需要分辨清楚,分别处理。

如果Mikhail的压力背后,隐藏的是他不确定是否身处合适工作的担心,又是如何呢?原本的工作日是有趣的,为什么现在再不复从前了?他的确压力很大,但在这样的压力背后发生了什么呢?

这些问题为Neena和Mikhail开启了一个潜在问答的新世界。像他们一样,我们需要更加细微的词汇来形容情感,这不只是为了要更加准确,更是因为错误地判断我们的情感会让我们做出错误的对应方式。如果我们认为我们需要处理愤怒这种情绪,那么我们的做法会和我们应对失望或是不安时截然不同,否则的话,就和根本不处理没什么两样。

已经有研究显示,当人们不承认、不处理他们的情感,他们就会感到幸福感降低,表现出更多有关压力的身体症状,比如说头痛。逃避自身感情会让我们付出巨大代价。反过来说,用正确的词汇形容情感让我们能够看清目前真正的问题是怎样的,让我们能够更加清晰地认识纷繁杂乱的现状,并构思出应对问题的方法。

以下就是三种让你更准确辨认自己情感的方法:

1.  扩大你形容情感的词汇

语言很重要。如果你感觉到强烈的情感,想一想如何称呼它。但不要停止在哪里:一旦你辨认清楚了它,试图想出更多两个词来描述你的感觉。你可能会讶异于你情感的广度,或是说你会发掘出深埋在情绪表面之下的更深层次情感。

这里有一个情绪名词的词汇表;你能够通过谷歌找到更多。

在这样做的过程中,“积极”情绪与“消极”情绪同样重要。比如说,说出对于一项新工作很兴奋(而不只是“紧张”)或是说信任一位同事(而不只是“他人不错”),能够帮助你设定你对于这一角色或是关系的初始意图,让你有更大的可能获得成功。

2.  考虑到情感的强度

即使当我们的感觉远没有那么极端时,我们也很容易就会跳到像是“愤怒”或是“紧张”这一类基本的形容词上。我有一名客户Ed(此为化名),他在婚姻生活中备受煎熬;他常常认为他的妻子“很生气”,从而也以愤怒相待。但正如词汇表所提示的,每一种情感都会以不同的形态出现。当我们用其他词语来形容他妻子的情感时,Ed发现有时候她也许只是有些恼怒或是不耐烦。这样的发现改变了他们的关系,因为他突然意识到他的妻子并不总是在生气。这就意味着他能够应对她某种特定的情感,不必自己也生起气来。相同的还有,在自我评估时,分清你是愤怒还是仅仅有些暴躁,是悲痛还是仅仅有些沮丧,是欢欣鼓舞还是仅仅有些高兴,这也很重要。

当你确定自己的情感时,同时给它们从1-10打个分。这种感情有多深?它有多紧迫或是多强?这让你选择其他词来描述它吗?

3.  写下来

James Pennebaker已经从事了40年关于书写与情感处理联系的研究。他的实验揭示,写下情感体验的人,在身体与心理健康方面都会有显著提升。除此之外,在一项针对新近失业员工的研究中,他发现那些深入写出屈辱感、愤怒感、焦虑不安和人际困难的人,比控制组的其他人有高出3倍的可能被再次雇用。

这些实验也证明,随着时间过去,通过运用“我吸取了经验”、“让我震惊的是”、“原因是”、“我现在意识到”和“我理解到”这些短语,这些写下自己感觉的人开始认识到这些感觉意味着什么(或是这些感觉根本毫无意义!)。写下来的过程让他们获得了认识自身情感的新角度,让他们能够更清晰地认清这些感情与它们所意喻的东西。

这里有个小练习,你能够在写作过程中运用它。你每天都能够这样做,但它在你经历困难时刻、面临巨大转变、遭遇情感地震或是面对从未处理过的艰难事件时尤为适用。

l  设定一个20分钟的计时器;

l  使用笔记本或是电脑,写下你在过去一周、一个月或是一年的情绪体验;

l  不必费心思让它很完美或是具有可读性;随心而写;

l  最后,你不必保存文档;因为关键点在于这些想法现在已经超脱于你的身体之外,呈现在纸张上。

你还能运用扩展词汇量、注意情感强度、写下来这三种方法,来更好地理解他人的情感。正如我们在Ed与他的妻子这一例子中所看到的,和确定自身情感一样,我们往往也可能会错判他人情感,从而导致复杂的后果。通过更准确地更深入地理解他人的感觉,你也能够拥有更好进行应对的建设性方式。

一旦你了解了你的感觉是怎样的,你就能够应对那些被更准确形容的情感,并从中学习。如果Neena能够应对在项目失败之后随之而来的难过与后悔,以及担心它影响职业生涯的焦虑,那么这就比应对针对Jared的愤怒要来得更有效。如果Mikhail能够意识到他自身的职业焦虑,他就能够更主动地制定一个未来计划,而非只是在每晚回家后都让自己陷入相同工作的泥沼。


Susan David是Harvard/McLean培训机构的创始人,也是哈佛的一名教职员工。她是Emotional Agility(Avery,2016)(《情感敏锐度》)一书的作者,《哈佛商业评论》将其列为年度管理理念。作为一名演讲人与导师,David已经与数以百计的大型公司高层领导合作,这其中包括联合国、安永与世界经济论坛。想了解更多,可见www.susandavid.com或是@SusanDavid_PhD。


本译文原文由《哈佛商业评论》中文版独家授权,不得用于商业行为,转载请注明译者、出处。


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