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文化和政治能相融吗?

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译者:sinno123 原文作者: JOSEPH EPSTEIN
发布:2017-05-11 16:08:42 挑错

文化和政治能相融吗?

作者:约瑟夫•爱泼斯坦

阿里斯托芬的戏剧《武士》中我读到这样一句:“别,别,有文化,品格又高尚的人可不是做政坛领袖的料儿,”希腊元帅德摩斯忒尼对位卖香肠的商贩---据说神已经预言了这位商贩将会成为下一任雅典领袖---讲“现如今,这行当只适合那些无知自大,让人作呕的人干。”

有些年了我都想不出议会里有哪个人是我愿意一起去喝杯咖啡的。最后一个我还愿意的政治家是丹尼尔•帕崔克•莫里翰。他曾为我编辑过的一部杂志供过稿,偶尔也会打电话给我,但我们从来不谈政治。上一次我们谈的是爱米尔•杜尔罕姆---这位被称为现代社会科学创始人的19世纪法国哲学家。在进入政坛之前莫里翰本人就是位社会科学家,正因为此,加上他本来就开朗乐观,造就他兴趣广泛,爱憎分明的个性特点。

说到美国有文化的政治家,怕是没有人能超过托马斯•杰弗逊了。他个人图书馆藏书达6000册,这些可不是样看,从其目录就可以看出杰弗逊学术之广泛。约翰•亚当斯是思维相当缜密的文化人,总的来说我们的国父们都是这样。单从文化方面来讲,自安德鲁•杰克逊开始我们的总统就一代不如一代,当然林肯总统的行文风格气势恢宏,可充分说明其术业之精深----如果说这不能等同于其学识之广泛的话。

托马斯•伍德罗•威尔逊曾做过普林斯顿大学的校长。在参议院呆过30年的威廉•福尔布莱特曾获得过罗兹奖学金。杰米•卡特和克林顿总统可都是高材生-----卡特总统上过海军军官学校,克林顿上过乔治城大学,耶鲁法学院,牛津大学----但这俩人都不能算得上学富五车,才高八斗。有人说肯尼迪总统是知识分子,我倒觉得他更确切的称呼是知识分子的东家:当时为他工作的有阿瑟•施莱辛格,有约翰•肯尼思•加尔布雷思,等等很多人。肯尼迪自己最爱的读本是伊安•弗莱明的詹姆斯•邦德系列小说。你要知道现如今议会里要是哪个除了掌握了法律条文以外的学识,他们会很聪明不显山露水的。

如此是不是可以说文化----就我所理解的文化是你通过学习历史对以往知识的掌握;你有一种日益提高的感觉,经由艺术的体验从而对各种人性有了理解;是一种对传统的深爱----实际上成了现代政治家的障碍了呢?当代政治,那是要人---无论男女---有上刀山下火海的本事的,我想任何一个真正在文化上有所成就的人怕是都会觉得自己难以胜任。公众人物要能承受恶梦般的生活----记者会无休止的挖你的丑闻,让你的日子生不如死。电视新闻也不会让你喘口气。想想要是切克·塔德或肖恩·哈尼蒂来采访你,那肯定算不得是什么愉悦时光吧。

真正有文化的人会一直保有对理想社会的憧憬,说是要扯谎赖白,他才不会,说是为了什么特殊的利益向他施压,那他会反感之极,自己的同事明明在中饱私囊,却还老奸巨滑地说是为什么公众利益,怎么会让他不呕心。要是每天浸淫在当代政坛这样你死我活的争斗里,文化人(无论男女)恐怕会有相当的时间都会惴惴不安的。

这不是说有文化会让一个人变得胆小了,也不是说有了文化就变得高雅到不食人间烟火了,更不是说君子就不该去沾染政治。但真正的文化知识会让人超越纯粹的党派偏见。沃尔特·李普曼是最后一个有文化的政治专栏作家,你就无法给他的观点定派定调,因为在他看来自己既不是自由派也不是保守派,于他什么对国家有利,我就持什么政治观点。在成为民主党的参议员之前莫里翰曾为肯尼迪,约翰逊,尼克松政府都工作过。之所以能做到这点就是因为他从根本上超越了党派之争。同样他的出发点也是什么对国家有利我就做什么。

当然每个涉足政坛的人都认为自己知道什么对国家有利。伯尼·桑德斯,伊丽莎白·沃伦都敢拍胸脯说自己知道;共和党自由派的成员们知道,麦康奈尔先生和女士(赵小兰),舒默,莱恩,佩洛西等等人都知道。问问哪个,都会听到他们自认为的对国家有利的作法。好了,不必讨论了,再说就砸个更大的民族利益的帽子,你看看吧,就是这种作法,我们才有了今天这样的局面,这里我们来听听德摩斯忒尼给卖香肠的建议,是多么的掷地有声:

“想赢得人心,那你就要经常弄些让他们觉得可口合心的东西出来。另外要当个煽动家你得有:刮锅一样刺耳的声音,难缠到变态的个性,还要会讲江湖话。此乃当官作老爷之必备之条件,你身上全有。”


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